人類が星を作る!?ロシアの”光る人工衛星計画”が実現間近に!

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え!?星を作るなんていったい何を考えているんだ!
そんなリアクションをしそうなこのニュースですが、ロシアのモスクワ機械工学大学(Moscow State University of Mechanical Engineering)のチームが、”人工星”計画を推進しているそうです。

ロシアの"人工星"

A Russian satellite could soon be the brightest ‘star’ in the night sky.

引用元:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3519589/Russia-s-radical-plan-launch-artificial-star-turns-Kickstarter-raise-funds-launch-August.html

「ロシアの人工衛星が、まもなく夜空に光る星になる。」

16立方メートルの反射板を備えた巨大衛星

実際には星というわけではなく、巨大な太陽光反射板(表面積は6立方メートル)を備えた人工衛星で、上空600kmの太陽同期軌道に配置され、地球のどの地点から見ても、最も輝く星として見えるそうです。

orbit-of-mayak

引用元:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3519589/Russia-s-radical-plan-launch-artificial-star-turns-Kickstarter-raise-funds-launch-August.html

また、単に太陽光を反射するだけでなく、パラシュートのような装置も搭載しており、飛来する宇宙ゴミを捕獲して地球の大気圏で燃え尽きる軌道まで下げることができるそうです。

なるほど、星を作るなんてとんでもない野望だと思いましたが、いろいろ目的を持ったプロジェクトなんですね!

宇宙ゴミを捕獲する"人工星"

引用元:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3519589/Russia-s-radical-plan-launch-artificial-star-turns-Kickstarter-raise-funds-launch-August.html

クラウドファンディングで資金を調達

このプロジェクトは、ロシア政府が行っているわけではなく、モスクワ機械工学大学(Moscow State University of Mechanical Engineering)の現代宇宙航行学コース(modern cosmonautics)の教員と学生たちが行っています。

資金集めもクラウドファンディングを使っており、既にロシアの2つのクラウドファンディングで $33,000 が集まり、さらなる資金調達のため現在はKickstarterで$45,000を目指しています。

どうやら、国の真剣な宇宙探査というよりは、教員と学生が立ち上げた夢溢れるプロジェクトのようですね!

宇宙探査はワクワクするものであることを知ってほしい

プロジェクトのリーダーであるアレキサンダー・シャエンコ(Alexander Shaenko)氏は、その目的は宇宙探査を促進させることと、ロシアの若者に科学やエンジニアリングに興味をもってもらうためだとし、「宇宙探査はおもしろく、ワクワクするものであることを示したいのです。しかも、現代は宇宙に興味がある人なら誰でも宇宙に関わることができる時代です。」と語っています。

“光る人工衛星”は、資金が順調に集まれば8月頃の打ち上げを予定しており、ロシア連邦宇宙局の協力を得てソユーズ2ロケットが用いられるそうです。

 

なんとも夢のある話ですね!
個人的には、空に光る物体を置くことになんの意味があるのかと最初は思いましたが、若者たちの夢やロマンが詰まったプロジェクトのようです。

ちなみに、クラウドファンディングで$75寄付すると衛星の実物大模型がもらえ、$99の寄付ではプロジェクト映画の一員になれるそうです。

シャエンコ氏は「私たちは地球上のどこからでも見れる、空で最も輝く星となる衛星を軌道に送ろうとしています。」と語り、クラウドファンディングのキャンペーンには学生たちも参加しています。

    Mayakプロジェクトの生徒たち

引用元:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3519589/Russia-s-radical-plan-launch-artificial-star-turns-Kickstarter-raise-funds-launch-August.html

引用元:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3519589/Russia-s-radical-plan-launch-artificial-star-turns-Kickstarter-raise-funds-launch-August.html

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