古代の A,B,C は Alep, Bet, Gimel だった!アルファベットのルーツを探る研究

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アルファベットのルーツなんて、もうある程度分かってるんじゃないの?なんて素人目には思ってしまいますが、今回ご紹介する研究では大凡3,000年〜4,000年前の文字と現代のアルファベットの繋がりが分かってきたそうです。
3,000年以上前、そんな古代文明と現代の文字が直にリンクしてるなんて、なんだか素敵ですね。
ちなみに、この研究で出てくる古代都市の名前は初めて聞くものばかりです。
以下はデイリーメール・オンラインからの抜粋です。

What we now know as the modern English alphabet first appeared thousands of years ago, a new research project into its origin and spread has found. It was used more than 3,000 years ago in the ancient city of Ugarit, which is now modern Syria.

アルファベットの起源と普及を探る新たな研究が、現代の英語アルファベットの原型は数千年前に現れたことを発見した。3,000年以上前、現在のシリアに位置する古代都市ウガリットで使われていた。

ウガリットのくさび型アルファベット

ウガリットのくさび形文字。紀元前1400年

古代都市ウガリットから他の地域へ広まった

今回の研究では、まずウガリットという現在のシリアに位置する古代都市でアルファベットの原型となるものが見つかっており、当時の地中海沿岸部や中東は文明同士の交流が盛んだったため、人々の移動や交易によってこの文字が広がっていったとみているそうです。

研究はケンブリッジ大学で行われており、地中海沿岸及び中東で異なる文化や書記体系がどう影響し合ったかを調べるそうで、チームのフィリッパ・スティール博士は、「古代のエーゲ海及び東部地中海沿岸地方、そしてレバント(紀元前2000~600年)で見つかる碑文を調査しています。」と説明し、「書記体系が発達し使われた過程を探ることで、書記体系とその言語だけでなく、文化的背景も知ることができます。」と語ります。

ウガリットからフェニキア人、そしてギリシャ人からイタリア人へ

その後紀元前1200年頃にウガリットは終焉しましたが、これでアルファベットが途絶えてしまったわけではないそうです。
現在のシリアやレバノンと呼ばれる地域に居住していたフェニキア人が、文字の形は違うものの、ウガリットと同じ順序のアルファベットを使っていました。
フェニキア人のアルファベットは線形文字で、現代のアルファベットにより近いそう。
しかも、彼らのアルファベットは Alep, Bet, Gimel, Dalet で始まり、現代の A,B,C,D のルーツだとされています。

フェニキア人の文字

引用元:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3525478/Easy-Alep-Bet-Gimel-Researchers-uncover-roots-English-alphabet.html

その後フェニキア人のアルファベットはギリシャ人へともたらされ、さらにギリシャからイタリアへと広まったそうです。

「古代の文字と現代のアルファベットの類似性は偶然ではありません。ギリシャ人はフェニキア人の書記体系を拝借し、Alep, Bet, Gimel, Dalet というアルファベット順で使い続けたのです。」とスティール博士。
「ギリシャ人はアルファベットをイタリアに広げ、ローマ人はA,B,C,Dというアルファベット順で使い続けました。それが現代のアルファベットの由来です。」と博士は語ります。

研究は今後5年間続く

実は、この研究はまだ始まったばかりで、今後5年間に渡って調査が行われるそうです。
どうやら、なんとなく”ハッキリと”アルファベットのルーツが分かってきたようですが、5年後にはもっと明瞭な事実が判明しているかもしれませんね!

それにしても我らが日本の言語は、一説にはルーツが全くわからないとも言われているそうですね。アジアの周辺の地域に類似の言語体系が無いんだとか(もちろん漢字は中国から入ってきましたが)。
言語だけでなく、日本人という人種のルーツもはっきりとは分かっていないそうですが、最近ではDNA解析で徐々にその真相が明らかになってきているそうです。

今回の研究は西洋のお話でしたが、私たち日本人のことがもっと”ハッキリと”分かってくると、大いに興味をそそられますね!

引用元:http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3525478/Easy-Alep-Bet-Gimel-Researchers-uncover-roots-English-alphabet.html

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